Las criptomonedas sufren un nuevo ciberataque

Coincheck es una casa de cambio de monedas virtuales niponas que el viernes sufrió un ciberataque, desatando el pánico en los mercados virtuales. Hoy lunes las autoridades de Japón han anunciado que van a reforzar los controles sobre el mercado de las criptomonedas para paliar este tipo de situaciones.

El ataque informático derivó en la pérdida de 523 millones de unidades de la criptomoneda NEM que almacenaba Coincheck en sus carteras virtuales, y cuyo valor total ascendía a 58.000 millones de yenes (430 millones de euros), según la empresa, que cifró en 260.000 el número de clientes afectados. NEM, la criptomoneda objeto del ataque, es una de las diez con mayor capitalización aunque se encuentra muy por debajo de las tres líderes (Bitcóin, Ethereum y Ripple).

Por estos motivos, los mercados han "digerido con rapidez el impacto", y la cotización del bitcóin y de otras de las criptomonedas más populares -incluida NEM- se situaba hoy en niveles previos al ataque en las principales casas de cambio niponas, según indica el analista Charles Hayter, de la web especializada Cryptocompare.

Al mismo tiempo, el hackeo ha puesto una vez más de relieve los riesgos de un "ecosistema financiero que opera como el salvaje oeste", según el experto, quien también señala que "son previsibles más ataques similares si los operadores no ponen en marcha medidas preventivas".

Coincheck admitió tras el ataque que no guardaba las criptomonedas de sus clientes en una "cartera fría" (un método de almacenamiento más seguro al ser inaccesible desde internet), y tampoco solicitaba una doble contraseña para autorizar transacciones, en contra de lo recomendado por las autoridades.

La Agencia de Servicios Financieros de Japón (FSA) señaló hoy en un comunicado que la empresa cuenta con "muchas faltas" en su sistema de administración y seguridad, y le ha ordenado corregir estos errores para concederle el permiso necesario para operar. Este organismo también anunció que llevará a cabo inspecciones sobre este y otros operadores del país con vistas a evitar casos similares, mientras que el Gobierno ha llamado a "aclarar las causas" del escándalo y a "tomar las medidas preventivas necesarias", según dijo un portavoz.

Las autoridades niponas son pioneras en cuanto al reconocimiento legal de las criptomonedas y en medidas para promover su uso, una política que contrasta con otros países donde éstas han sido prohibidas o se mueven en un vacío legal.