El 20% de los jóvenes entre 14 y 17 años es adicto a Internet

Cuando se vea con perspectiva, quizá 2018 sea recordado como el año en que la sociedad tomó conciencia de una nueva adicción, tan peligrosa como las ya conocidas a las drogas, al alcohol o al tabaco. En junio, la Organización Mundial de la Salud incluyó la adicción a los videojuegos en su lista de enfermedades mentales. En España, el Ministerio de Sanidad ha aprobado la nueva Estrategia Nacional sobre Adicciones, en la que se incorporan, por primera vez, las adicciones sin sustancia: a las nuevas tecnologías y también a los videojuegos.

Según datos ministeriales, casi el 20% de los  jóvenes españoles de entre 14 y 17 años es adicto a las pantallas. Cambios en las conductas sociales, malas notas, irritabilidad si no están con sus teléfonos y alteraciones del sueño y la alimentación de una lacra que también afecta a los mayores de edad: el 77% de la población padece nomofobia, que así se denomina el miedo irracional a no poder utilizar el teléfono móvil.

El psicólogo Marc Masip fundó en 2012 el Instituto Desconect@, un centro que trabaja para educar en el buen uso de las redes sociales y que cuenta con un hospital de día para adolescentes y una unidad de escolarización para jóvenes con problemas académicos. «Estamos haciendo frente a una epidemia que no entiende de razas o de dinero. Hasta los niños de familias con menos recursos tienen un 'smartphone'», avisa Masip.

El psicólogo se muestra muy crítico con el Gobierno por la falta de medidas drásticas para atajar este problema. «Deberían prohibirse los móviles en las aulas, castigar a quien reenvíe fotos personales con ánimo de acosar a otra persona y prohibir que se tengan que mirar los correos electrónicos del trabajo en horas libres», avanza. «Pero todo esto no se hace de manera radical por el peso de las empresas tecnológicas», denuncia.

Algunas de las voces más críticas con la tecnología provienen, paradójicamente, de los creadores del mundo virtual. El exvicepresidente de crecimiento de usuarios en Facebook Chamath Palihapitiya cree que la situación con las redes sociales es «nefasta» porque «están erosionando los cimientos de cómo se relacionan las personas entre sí». «No tengo una buena solución. Mi solución es que he dejado de usar estas herramientas», opina Palihapitiya.

En la misma línea, el científico Jaron Lanier, que acuñó el concepto 'realidad virtual', acaba de publicar un libro de impactante título: 'Diez razones para borrar tus redes sociales de inmediato' (Debate). Cree Lanier, una de las cien personalidades más influyentes del mundo según la revista 'Time', que las redes «están acabando con el libre albedrío de la gente, están socavando la verdad, están destruyendo la capacidad de empatizar y están haciendo imposible la política». «Te están haciendo infeliz y te están convirtiendo en un idiota», sostiene.